Guide de voyage gratuit pour le Cambodge

Coutumes / Traditions

Respecter la culture des cambodgiens est essentiel. Pour ne pas froisser les cambodgiens par ignorance, prenez connaissance de leurs coutumes.

Saluer un cambodgien

  • Pour saluer un cambodgien, il convient de joindre les mains devant la poitrine et de s’incliner en regardant la personne dans les yeux. On ne s’embrasse pas. On se sert rarement la main. L’inclinaison doit en principe être plus profonde et les mains hautes si vous rencontrez une personne âgée ou un « officiel » (en signe de respect plus profond).
  • Appelez toujours une personne par son nom précédé de Lokasrei ("Madame") ou Boros ("Monsieur"). L’appeler directement par son nom est impoli.

De manière générale (dans la rue, au restaurant…)

  • Les cambodgiens sont pudiques. Veillez à porter une tenue décente et soignée en toute occasion.
  • Lorsque vous êtes assis, ne croisez pas les jambes. Ne les tendez pas non plus. Asseyez-vous les pieds derrière et sur le côté.
  • Ne montrez personne du doigt.
  • Ne touchez pas la tête d’un Cambodgien, adulte ou enfant (elle est sacrée car considérée comme le siège de l’âme).
  • Soyez discret et évitez de montrer vos sentiments en public.
  • Demandez l’autorisation à la personne concernée avant de la prendre en photo.
  • Il est de coutume de donner de l’argent aux vrais mendiants, surtout aux personnes âgées et aux (nombreux) mutilés de guerre qui sont dans une grande précarité. Sachez qu’un billet de 500 riels peut suffire. En revanche, il est préférable de ne pas donner d’argent aux enfants. Cela pourrait les transformer en mendiant. Si vous souhaitez aider les cambodgiens dans le besoin, vous pouvez leur apporter des vêtements ou du matériel scolaire pour les enfants.
  • La main gauche est considérée comme impure. Si vous devez tendre un objet, utilisez votre main droite.

Si vous rendez visite à un cambodgien

  • Enlevez vos chaussures si vous entrez chez l’habitant ou si cela vous est demandé ou suggéré. Une pile de chaussures à l’entrée est en général un bon indicateur !
  • Si lors d’une visite, un cambodgien vous offre quelque chose (thé, fruits…), prenez-le avec plaisir. Le refuser serait perçu comme une offense. De même, il est impoli de terminer son assiette car cela signifie que la quantité était insuffisante. Il convient de laisser une petite portion.
  • Comme partout, un petit cadeau en remerciement est très apprécié. Veillez à le remettre de la main droite (la gauche est considérée comme impure).

Pendant une conversation

  • Ne parlez pas fort. Soyez discret.
  • Ne vous énervez pas : perdre son calme est mal vu comme dans les autres pays asiatiques. Veillez à vous exprimer avec le sourire et avec humour, même si vous n’êtes pas d’accord avec votre interlocuteur.
  • Ne critiquez pas la royauté et évitez de parler de politique avec les habitants. Par tradition ou crainte de représailles, ces sujets sont tabous. Vous mettriez mal à l’aise votre interlocuteur.
  • Ne contredisez pas votre interlocuteur… même s’il a tort. C’est mal vu.

Pour visiter les temples

  • Soyez correctement vêtu : couvrez-vous des épaules aux genoux, que vous soyez un homme ou une femme.
  • Contournez le Bouddha par la gauche, dans le sens inverse des aiguilles d’une montre. Ne vous asseyez pas dos à lui et ne pointez pas vos pieds dans sa direction.
  • Les femmes ne doivent en aucun cas toucher, ni même frôler, un moine. Un homme le peut, mais il est préférable de l’éviter.
  • Il est de coutume de laisser une offrande pour les moines dans les pagodes que vous visiterez.
  • Si vous assistez à une cérémonie, veillez à être d’une hauteur inférieure à l’officiant. L’inverse serait perçu comme un grand manque de respect.

A table

  • Si vous mangez avec des baguettes, ne les piquez jamais verticalement dans un bol de riz : cela rappellerait aux Cambodgiens l’encens qu’ils font brûler dans les temples à la mémoire des disparus.
  • Évitez de manger et de rendre la monnaie de la main gauche (impure).

Dernier conseil : apprenez les mots de base en cambodgien. Cela fera très plaisir aux habitants.

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