Guide de voyage gratuit pour le Cambodge

Calendrier des fêtes et évènements

L’année est ponctuée de fêtes au Cambodge !

Le calendrier des évènements comprend à la fois les célébrations et commémorations qui rythment la vie des cambodgiens et les activités qui peuvent impacter votre voyage. Les célébrations bouddhiques et celles liées à l’histoire du pays sont autant d’occasions de découvrir en profondeur leur culture. Si cela est possible, déterminez vos dates de voyage en fonction d’une ou plusieurs fêtes. Vous ne le regretterez pas !

Evènements pouvant impacter votre voyage au Cambodge :

Les fêtes Bouddhiques
Les fêtes liées à l’histoire du pays
Les évènements sportifs
Les évènements artistiques

Les fêtes Bouddhiques

Les cambodgiens utilisent le calendrier traditionnel Bouddhique, qui est semi-lunaire, pour déterminer les dates des fêtes religieuses. Celles-ci sont donc en majorité variables d’une année sur l’autre.

Les principales fêtes Bouddhiques :

Chaul Chnam Thmey, le nouvel an khmer
Pchum Ben, en l’honneur des défunts
Bon Om Tuk, la fête de l’eau
Chat Preah Nengkal, cérémonie du sillon sacré
Visak Bochea, la fête du Bouddha
Meak Bochea, la purification de l’esprit

Chaul Chnam Thmey, le nouvel an khmer

Le nouvel an khmer est une des fêtes les plus importantes de l’année.

Les festivités durent trois jours. A cette occasion, les cambodgiens nettoient leur maison, déposent des offrandes aux pagodes, s’offrent des cadeaux et se retrouvent en famille ou entre amis pour partager un bon repas traditionnel dans une ambiance festive. Les cambodgiens portent aussi de nouveaux vêtements, jouent à des jeux populaires et, principalement dans les campagnes, les habitants s’aspergent d’eau les uns les autres.

Le nouvel an khmer marque la fin de la saison sèche.

Le premier jour de la nouvelle année se situe le plus souvent le 13 avril et, parfois, le 14 avril. La date précise est fixée chaque année par les Horas, les astrologues devins qui résident au Palais Royal. Chaque nouvelle année est représentée par un animal.

Bon à savoir : les cambodgiens se rendent en masse à Angkor à cette période. Evitez donc d’y être à ce moment-là si vous souhaitez visiter les temples au calme.

Voici les prochaines dates de Chaul Chnam Thmey au Cambodge :

  • Du 13/14 avril au 15/16 avril 2018 (Année bouddhique 2562, signe : chien)
  • Du 13/14 avril au 15/16 avril 2019 (Année bouddhique 2563, signe : cochon)
  • Du 13/14 avril au 15/16 avril 2020 (Année bouddhique 2564, signe : rat)

Pchum Ben, en l’honneur des défunts

C’est la deuxième fête la plus importante pour les cambodgiens après Chaul Chnam Thmey.

Auparavant fêtée pendant 3 mois, la commémoration des défunts a lieu chaque année pendant une quinzaine de jours, en septembre-octobre. Elle doit son nom au dernier jour, le plus important, qui serait la contraction des termes « Prachum » (« se réunir ») et « Benda » (« faire des offrandes » ou terme désignant les boules de riz gluant qu’on offre après un décès aux défunts pour la création de leur corps spirituel).

A cette occasion, les familles se retrouvent au grand complet dans leur région d’origine. Elles doivent se rendre dans sept pagodes pour apporter des offrandes aux moines (nourriture, boissons, argent, cierges, encens, vêtements…), prier à la mémoire des ancêtres disparus et essayer d’améliorer le karma des défunts dont l’âme misérable ne s’est pas réincarnée et reste prisonnière du monde des esprits en raison des mauvaises actions commises dans leur vie sur terre passée.

La croyance veut que si l’âme d’un défunt ne trouve pas sa part d’offrandes dans les sept pagodes, il maudisse la famille.

Pchum Ben, dernier jour de la commémoration qui coïncide avec le jour de lune décroissante le plus sombre du cycle lunaire, est le seul jour où les âmes les plus misérables - qui craignent la lumière – peuvent retrouver leurs proches, méditer avec eux et se repentir, contrairement aux autres âmes qui le peuvent pendant toute la durée des festivités. Ces âmes affamées et tourmentées trouveront le repos et le chemin de la réincarnation grâce aux prières et aux offrandes faites aux moines ou lors du rite de lancer de boulettes de riz gluant (appelé Boh Bay Ben). Une fois ces âmes réincarnées, elles pourront accumuler elles-mêmes des mérites et améliorer leur karma.

Bon à savoir : au moment de Pchum Ben, les cambodgiens disposent de 3 jours fériés et les magasins sont souvent fermés une semaine.

Voici les prochaines dates de Pchum Ben au Cambodge :

  • 19 septembre 2017
  • 8 octobre 2018
  • 27 septembre 2019
  • 16 septembre 2020

Bon Om Tuk, la fête de l’eau

Bon Om Tuk, la fête de l’eau, célèbre l’inversion du cours d’eau Tonlé Sap, c’est-à-dire le moment où le lac se déverse dans le fleuve ! Il s’agit d’un phénomène unique au monde.

Deux légendes entourent Bon Om Tuk :

  • celle-ci célébrerait la mémoire de la victoire du roi khmer Jayavarman VII sur les Cham, qui avaient envahi le Cambodge et occupaient Angkor en 1177. Les courses de pirogues seraient organisées tous les ans en mémoire de cette victoire, les batailles se faisant en pirogue à l’époque.
  • elle célébrerait plus simplement l’eau de Tonlé Sap et du Mékong, qui assure au pays des sols fertiles et une abondance de poissons.

Bon Om Tuk est fêtée chaque année le jour de la pleine lune de fin octobre ou début novembre, durant trois jours.

Les cambodgiens viennent alors de tout le pays à Phnom Penh pour assister aux régates de très nombreuses pirogues multicolores le long du fleuve Tonlé Sap, face au palais royal (en partie fermé au public pour l’occasion) de la fin de l’après-midi à minuit, et admirer les danses et feux d’artifices qui s’en suivent. Le spectacle est grandiose !

Bon à savoir : Pour cette fête, la ville de Phnom Penh devient essentiellement piétonne et il vaut mieux réserver son hébergement bien à l’avance ! Enfin, la fête peut être annulée si le niveau des eaux est trop bas, comme ce fut le cas en 2015.

Voici les prochaines dates de Bon Om Tuk au Cambodge :

  • Du 2 au 4 novembre 2017
  • Du 21 au 23 novembre 2018
  • du 10 au 12 novembre 2019
  • du 30 octobre au 1er novembre 2020

Chat Preah Nengkal, cérémonie du sillon sacré

Cette cérémonie marque le début de la saison de plantation du riz et est également appelée « Royal Ploughing Day ».

Elle est conduite par la famille royale, début mai, devant le Musée national près du Palais royal à Phnom Penh.

A cette occasion, sept plateaux contenant du riz, du maïs, du sésame, des haricots, de l’herbe, de l’eau et du vin sont présentés aux deux bœufs royaux. Selon ce qu’ils choisissent de manger et de boire, des prédictions météorologiques liées aux récoltes sont établies. En effet, selon la tradition, les bœufs royaux pressentiraient les bonnes récoltes, les pluies excessives, les épidémies ou encore les inondations.

Voici les prochaines dates de Chat Preah Nengkal :

  • 3 mai 2018
  • 22 mai 2019
  • 10 mai 2020

Visak Bochea, la fête du Bouddha

Communément appelée « Vesak », cette fête célèbre les trois grandes étapes de l’existence de Bouddha : sa naissance, son illumination (Bodhi) et sa mort (Parinibbana).

Très importante pour les bouddhistes, cette fête est largement célébrée dans la plupart des pays asiatiques, de l’Inde au Vietnam en passant par la Corée du Sud. Cette journée est d’ailleurs reconnue officiellement par l’ONU (« Vesak Day »).
Chaque pays a son propre calendrier et ses traditions pour ce jour particulier. Au Cambodge, cette fête tombe chaque année le 8ème jour du 4ème mois du calendrier lunaire, c’est-à-dire entre la fin du mois d’avril et le mois de mai du calendrier grégorien.

Cette fête donne lieu à des célébrations dans tout le pays. Traditionnellement, la principale célébration se déroule au Phnom Preah Reajatrop, plus connu sous le nom de Phnom Uddong, où est conservée et vénérée une relique de Bouddha.

Mais deux autres célébrations sont également particulièrement intéressantes :

  • Celle du Roi et sa cour, au Palais royal de Phnom Penh, dans la Pagode d’argent (Preah Vihear Preah Keo Morakot).
  • Celle à Angkor Vat, où des moines effectuent des processions aux flambeaux. Magnifique et mémorable !

Voici les prochaines dates de Visak Bochea au Cambodge :

  • 29 mai 2018 (a priori)
  • 18 mai 2019 (a priori)
  • 6 mai 2020 (a priori)

Meak Bochea, la purification de l’esprit

Cette fête bouddhique est célébrée le jour de la pleine lune du 3ème mois du calendrier khmer qui correspond au mois de Janvier ou Février du calendrier grégorien.

Elle commémore le dernier sermon de Bouddha, qui résume le cœur du bouddhisme en 3 principes : cesser de faire le mal, faire seulement le bien et purifier son esprit.

En général, les cambodgiens profitent de ce jour férié pour se rendre au temple, y faire pénitence, se rappeler les enseignements de Bouddha (ne pas tuer, voler, mentir, tricher ou boire de l’alcool) et y mener des activités de mérite.

La plupart des temples accueillent une procession de bougies appelée « Wien Tien » (« Wien » signifie « cercle » et « Tien » signifie « bougies »). Avec une bougie, des bâtons d’encens et des fleurs de lotus dans la main, les fidèles se promènent 3 fois dans le temple : la première fois pour vénérer Bouddha, la deuxième pour vénérer Dharma (les enseignements de Bouddha) et la dernière pour Sangha (la vie monastique).

La cérémonie la plus importante se déroule au Mont Oudong, l’ancienne capitale du Cambodge à une quarantaine de kilomètres au Nord de Phnom Penh, mais vous pouvez tout à fait vous rendre dans un temple plus petit pour assister à la célébration.

Voici les prochaines dates de Meak Bochea au Cambodge :

  • 31 janvier 2018
  • 19 février 2019
  • 8 février 2020

Les fêtes liées à l’histoire du pays

D’autres fêtes sont célébrées au Cambodge et peuvent avoir un impact sur votre voyage :

  • Le 7 janvier, le Cambodge commémore la chute du régime de Pol Pot suite à l’intervention de l’armée vietnamienne. C’était le 7 janvier 1979.
  • Le nouvel an chinois et vietnamien (célébré le même jour) est assez suivi au Cambodge. Si les vietnamiens vivant au Cambodge préfèrent souvent rentrer au Vietnam pour la fête du Têt (Nouvel An vietnamien), les chinois restent en majorité sur place et préparent les festivités du Chaul Chnam Chen (Nouvel An chinois) dans des villes comme Phnom Penh.
    Les festivités du Nouvel An chinois durent 3 jours, mais les chinois et vietnamiens prennent souvent une semaine de vacances… Attention à bien réserver à l’avance votre hébergement, votre billet d’avion si besoin et restez zen : tout marche au ralenti en cette période !
    Voici les prochaines dates du Nouvel An chinois : 16 février 2018, 5 février 2019, 25 janvier 2020.
  • Mi-mai, le Cambodge célèbre l’anniversaire de l’actuel Roi Norodom Sihamoni, né le 14 mai 1953. Pour l’occasion, un feu d’artifice est donné sur les berges de la rivière Tonle Sap, à Phnom penh, face au palais royal. Le jour férié peut varier de quelques jours et est suivi de deux jours de célébration additionnels.
  • Autour du 20 mai, le Cambodge célèbre le « jour de la colère » contre l’ancien régime des Khmers rouges, responsable du génocide qui a tué plus d’un tiers de la population cambodgienne entre 1975 et 1979, et rend hommage aux victimes. Cette journée est la seule commémoration rappelant l’époque Khmers rouges autorisée dans le pays. En général, elle donne notamment lieu à des reconstitutions théâtrales de massacres sur le célèbre site de Choeung Ek (« Killing Fields ») situé à 17 km au Sud-Ouest de Phnom Penh.
  • Le 31 octobre, le Cambodge commémore l’anniversaire de Norodom Sihanouk (père de l’actuel roi Norodom Sihamoni), né le 31 octobre 1922, par une grande fête dans tout le pays et particulièrement dans le palais royal à Phnom Penh.
  • Le 9 novembre, le Cambodge fête son Indépendance vis-à-vis de la France (acquise le 9 novembre 1953). Vous verrez le drapeau national suspendu devant la vitrine de tous les magasins.

Les évènements sportifs

Les évènements sportifs, notamment des courses à pied, sont relativement nombreux au Cambodge. Etant donné que les sites sont alors majoritairement réservés aux coureurs, ils peuvent impacter le déroulement de votre voyage au Cambodge.

  • En mars, un semi-marathon à Sihanoukville a lieu depuis 2012, dans le but de récolter des fonds pour protéger l’environnement et soutenir les enfants défavorisés qui sont à l’hôpital. Le prochain semi-marathon aura lieu le 11 mars 2018.
  • En juin, un semi-marathon à Phnom Penh a lieu depuis 2012. Le but est le même : récolter des fonds pour protéger l’environnement de la ville et soutenir les enfants défavorisés qui sont hospitalisés. Le prochain semi-marathon aura lieu le 18 juin 2017.
  • En décembre, a lieu chaque année et depuis plus de 15 ans, le semi-marathon international d’Angkor Wat. La course, dans le cadre féérique des ruines d’Angkor, a pour but de collecter des fonds pour aider les victimes des mines antipersonnel, faire de la prévention contre le sida auprès des jeunes et promouvoir des œuvres caritatives. Il y a le choix entre le semi-marathon de 21 km (possible en fauteuil roulant), une course à pied de 10 km (possible avec un membre artificiel) et une course en famille de 3 km.
    Cet évènement attire chaque année plusieurs milliers de coureurs, en majorité étrangers. Le prochain semi-marathon aura lieu le 3 décembre 2017.

Les évènements artistiques

En décembre, les férus de photographie pourront profiter de leur séjour au Cambodge pour prendre part au Angkor Photo Festival à Siem Reap, premier festival consacré à la photographie créé en Asie du Sud-Est. Le prochain se tiendra du 1er au 10 décembre 2017.

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